那些年,暴雪都错过了什么机会?
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那些年,暴雪都错过了什么机会?

【摘要】近些年来,暴雪在市场竞争中力不从心,甚至最近出现士气低下、员工频繁离职的情况发生。但实际上,暴雪公司在占领游戏市场上的吃力感并不是最近才出现的。游戏魔客将细数暴雪公司那些年错过的一些至关重要的机会。

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暴雪娱乐公司是一家著名的游戏制作和发行公司,曾推出过多款经典系列作品:《魔兽争霸》、《星际争霸》、《暗黑破坏神》、《守望先锋》、《炉石传说》、《魔兽世界》、《风暴英雄》等作品。暴雪娱乐公司也几经转手,2008年7月并入维旺迪公司,2013年7月又将自己赎身。自动视公司收购维旺迪游戏后,与暴雪合称为:动视暴雪。

 

暴雪公司虽然在此前几经波折,但始终要求将游戏独立开发权控制在自己手中,也正因如此,暴雪才将更多的精力投入到游戏内容本身。

 

就是这样一家传奇的公司,在游戏作品方面几乎从未遇到挫折,而在近些年来,却在市场竞争中力不从心,甚至最近出现士气低下、员工频繁离职的情况发生。但实际上,暴雪公司在占领游戏市场上的吃力感并不是最近才出现的。游戏魔客将细数暴雪公司那些年错过的一些至关重要的机会。

 

错过手游市场

 

错过的第一战

 

2013年,是暴雪公司《魔兽世界》风靡全球的巅峰时期,几乎没有人不知道这款游戏。之后由核桃映画制作的《我叫MT》系列动画,借助着《魔兽世界》的人气在玩家心理扎下了根。而开发的同名手游《我叫MT》一经推出,瞬间席卷中国手游市场。


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 紧接着便是手游《刀塔传奇》(如今的《小冰冰传奇》)的推出。起初版本的《刀塔传奇》人物技能来自于DOTA,人设、美工来自于暴雪公司的《魔兽争霸》。暴雪公司没有及时利用自己史诗级的IP投入手游,而被其他游戏厂商蹭了热度。当然,暴雪公司也意识到了这一点,之后便开始研发《炉石传说》,准备投入手游市场的战斗中。

 

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再次与机会失之交臂

 

2015年4月15日,在经历了一年的漫长等待后,暴雪的经典游戏《炉石传说》终于登陆移动端,正式开启了暴雪对移动端市场的征程。不料,上线之后的一周,万众瞩目的《炉石传说》甚至没有进入手游畅销榜的前十名。

 

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《炉石传说》背后的团队、设定、深度以及《魔兽》题材的大IP,可以称作是是卡牌手游在质量方面的标杆,成为暴雪杀入手游市场的超级武器。

 

但是,《炉石传说》似乎诞生在了一个错误的时间点。当下市场的卡牌游戏已经逐渐走向下坡路,卡牌游戏的浪潮已经渐渐退去。《炉石传说》的设定又想做到“两边都顾及”却“两边都不精”。一边是难度,一边是乐趣。在难度方面,显然对于重度玩家来说太过简单直白;在乐趣方面,当时的卡牌手游更多出现的是集收集、养成类为主(如《刀塔传奇》、《我叫MT Online》),而《炉石传说》恰巧忽略了这一点。

拿《刀塔传奇》举例,这款游戏中的卡牌已经具有“进化”、“强化”的特性,卡面也会随之更换。玩家在游玩的过程中体验卡牌任务的成长过程。但是《炉石传说》中的卡牌并不具有成长性,更多的是利用卡牌搭配组合进行战术对战。又加上“暴雪式”的精益求精、慢工出细活,在飞速发展的手游市场中,并没有用质量带来很大的销量。这一次,暴雪将质量作为重心,而忽略了市场趋势和用户当时的需求。

 

另一方面,《炉石传说》手游版与多数PC端IP的移植版并不相同。《炉石传说》相当于将PC端的玩法完全移植到移动端,而多数借助IP演变而成的手游移植版,会降低些许难度及围绕手机开发出新的简易方式。暴雪游戏一直以精致的制作、丰富的多样性以及难以挖掘到底的深度被玩家所熟悉和认可,但同时这款硬核卡牌对战类的游戏也因难度较大、上手吃力劝退了不少人。如果不熟悉《魔兽》的设定,玩家在《炉石传说》中的体验将大幅下降。

 

而2015年是卡牌类手游逐渐没落的一年,也是重度手游开始兴起的一年。但《炉石传说》的类型设定及游戏方式与重度手游相关性其实并不高。错过了天时(研发时间过长而错过市场)、地利(在PC端首发,移植到移动端过晚)、人和(玩家需求)的《炉石传说》虽然运营至今,但人气一直不高。

 

时隔五年,重回手游市场

 

在《炉石传说》推出以后,暴雪公司在手游市场便没有了太多的动静,或许是像近期暴雪公司的总裁Brave所说的“暴雪仍然会以PC端为重点”,亦或是错过了太多机会而心灰意冷。

 

2018年暴雪嘉年华,作为压轴登场的手游《暗黑破坏神:不朽》正式发布。时隔五年,暴雪再一次进军手游市场,依旧以自身经典IP为开发基础。这一次,也是暴雪将PC端的《暗黑破坏神》经过手游化的设计制作而开发的。虽然发布时玩家的反应非常消极,但以目前玩家的关注度来看,也许《暗黑破坏神:不朽》可以达到意想不到的结果。

 

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错过电子竞技市场

 

成为跳板,而非先锋。错过MOBA市场

 

当初风靡世界的MOBA类游戏——DOTA,其起源便是暴雪公司《魔兽争霸》中的地图编辑器,是由Euls、Icefrog、Guinsoo等人制作。可以说,如果没有暴雪公司的《魔兽争霸》,也许现在MOBA类游戏的发展还处于萌芽阶段。

 

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在之后,Valve公司和Riot Games(俗称拳头公司)抓住了MOBA游戏发展的机会。Icefrog加盟Valve公司诞生了《DOTA2》,而Guinsoo加盟Riot Games开发了《英雄联盟》,从此人气便一发不可收拾,霸占了MOBA类电子竞技游戏的大片疆土,直至今日。

 

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后知后觉的暴雪公司终于发现了MOBA类游戏的市场,举自家所有IP,开发《风暴英雄》,并于2014年正式上线。在暴雪嘉年华中发布会中,《风暴英雄》的首次亮相,便引发暴雪粉丝的热烈欢呼。但与预期的不同,由于MOBA市场已经被《DOTA 2》、《英雄联盟》占领,《风暴英雄》仅仅收获了一波新作发布的热度,借助暴雪公司经典IP的光环也黯然褪去。

 

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暴雪未来的希望——《守望先锋》

 

其实早在《魔兽世界》逐渐没落的年间,暴雪就已经在筹备新的IP,而这个IP就是《泰坦》。

 

而《泰坦》里超级英雄的职业,就是《守望先锋》里的人物原型。不止人物的原型,就连《守望先锋》的地图有很大一部分都是《泰坦》里的地图。

 

据说《泰坦》会流产是因为工作人员在试玩过程中发现并不好玩,暴雪立马在《泰坦》完成度70%的情况下砍掉了这个项目。在之后,暴雪则利用项目开发所用的素材,开发了《守望先锋》。

2016年5月24日,暴雪开发的《守望先锋》正式上线。这是一款由暴雪公司推出的团队射击游戏,游戏结合了MOBA类游戏的职业、技能、配合方式,FPS类游戏的操作方式,被称为MOBA+FPS游戏。

 

发售不久,《守望先锋》因其积极向上的世界观、个性鲜明的人物设定、各国本地化的设计、全新的玩法、战术深度等特色,席卷整个游戏圈。

 

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其实暴雪也早就有了进入电子竞技的计划,在同年11月4日,《守望先锋》联赛成立,首个赛季由全球各个城市的12支战队组成。

 

可是,与其他电子竞技不同的是,《守望先锋》将举办权紧紧地握在自己的手中,也就是说,只有暴雪公司官方才可以举办赛事。

 

暴雪公司的首席执行官Bobby Kotick在接受采访时说道:“游戏正在变为一项拥有更广泛吸引力的观赏性体育项目,我们正在构建一种全新的体育模式”。在之后的谈话中,Bobby Kotick表达出了暴雪公司致力于打造NBA联盟式的电子竞技环境。据了解,如若一个战队想要获得参赛席位,需要支付2000万美元的费用(约人民币1.3亿元),且不包含高昂的经营费用和战队日常开销。这使得想参加OWL(守望先锋联赛)的战队背后必须有庞大的资金支持,而多数的俱乐部当时并不具备这样的条件。

 

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就当时情况来说,加入守望先锋联赛的门槛过高,导致新鲜血液的注入非常缓慢。但从长远角度来说,也许这将是取得成功的一种标杆性的设定。暴雪的意图在于要将电子竞技新鲜血液的流速放慢,而精选优质血液精品化发展,这一举动倒也符合暴雪追求品质的理念。

 

在《守望先锋》上线后的一年,“作弊”、“代练”的现象开始频繁出现,游戏环境空前恶劣。这一现象也因为暴雪没有及时处理导致大规模玩家流失。

 

在2017年《绝地求生》上线后,守望先锋玩家再次出现明显下滑。经过暴雪一系列的补救之后,不少玩家逐渐回归《守望先锋》的怀抱。时至今日,守望先锋仍在有条不紊地运营当中。

 

暴雪试图以北美职业联盟的形式推行《守望先锋》电竞,这也承载着老牌暴雪掘金电竞产业的希望。

 

错过平台市场——战网

 

暴雪公司早在1997年就随着《暗黑破坏神》一同推出战网平台,但当时暴雪并没有把握住发展机会。现如今各大游戏平台已经划分好疆土,暴雪已然没有发挥的余地。STEAM平台、Orgin平台、微软平台等等,其实相较暴雪公司的战网平台来说,都属于晚辈。正因为暴雪对自身游戏质量的严格把控,以及对自己品牌的保护,以至于战网平台仅限于自家游戏使用。

 

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在2017年,暴雪将“战网”正式更名为“暴雪游戏平台”,长达20年的“战网”就此退役。在客户端上的“战网”LOGO同时也更换成“BLIZZARD(暴雪)”。

 

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从1997年至今,“战网”由最初的《暗黑破坏神》系列在线服务平台已经进化成为多游戏的综合平台,但目前仍然是以自家游戏为主。

 

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2017年,自家游戏动视公司(暴雪娱乐与动视公司合并后称为动视暴雪)的大作《命运2》在暴雪的平台独占上线。由于战网的游戏必须通过内地的审核才能登陆中国的战网平台,而《命运2》由于审核原因迟迟无法登陆。漫长的等待一点点消磨国内玩家的期待,直到最后,《命运2》不得不在STEAM平台上线。对于中国玩家来说,暴雪战网平台独占的《命运2》可以算是胎死腹中。所以总体上而言,第一个掀起PC独占大战的并非是人们熟知的Epic,反而是曾经的暴雪,只不过是由于胎死腹中,并没有被玩家熟知而已。

 

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自此,暴雪游戏平台从仅限自家游戏独占,发展到想要接纳其他高品质的游戏,即便是97年就开始,花费了20年之久打造的平台,却依旧错过了游戏平台发展最快最好的时间。

 

错过电影市场

 

玩家不过瘾,路人看不懂,这是当时观众对《魔兽》电影最直白的评价。

 

2016年,暴雪公司上线了以《魔兽世界》的看家IP为主题的电影《魔兽》。该电影以“赴十年之约”为主题,一方面是一部献给玩家的作品,另一方面也是暴雪公司尝试进入电影产业的一步。

 

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与暴雪公司合作的公司是大名鼎鼎的美国传奇影业,但强强联合的两家公司迎来的却是高达1500万美元的亏损。由于影片题材、故事线选取的问题,导致没有接触过《魔兽》的人根本看不懂电影内涵,而老玩家期待值过高也导致观影后极度失望。之后便是暴雪宣布原本计划拍摄的第二部无限期延长和两次的电影道具拍卖。

 

结语

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按照目前暴雪游戏的热度来看,曾经的霸主《魔兽世界》在线人数已经大不如前,退居二线。《魔兽世界》的难度以及玩家社群,对新玩家并不友善,况且现在已经不是MMORPG当道的时代了。能在一线行列继续引领暴雪前进的,目前只剩下《守望先锋》。

 

《守望先锋》是全新的IP,去此前的“魔兽”、“星际争霸”的IP毫无关联,反而在这个时代帮助暴雪吸收了更多的玩家。暴雪公司也深知这一点,近两年来的发展侧重也放在了《守望先锋》,暴雪也渴望着新IP的出现。

 

另一方面,手游市场的兴起,使得PC端游戏受到致命打击。手游有着巨大的潜力,相比PC端来说,无论是从硬件要求还是游戏方式,手游都更为简单。随时随地游玩,全民皆玩家。

 

不知道这算是暴雪的固执还是超前,现在大多手游开始追求“艺术级别”的质量,向超精品化、文化型发展。但是在以前,无论是手游还是PC端网游都遵循快速生产、快速上线,这与暴雪的信条相悖,导致暴雪在手游市场水土不服。除少数重度玩家而言,更多的人追求的是简单、快速的娱乐方式。

 

对于暴雪面对当今市场的形式,是不适应,还是不愿适应,只有暴雪自己更清楚。当时《炉石传说》本应拥有最好的机会占领手游市场,但是暴雪公司宣称由于小屏幕的移动设备需要更多界面设计和优化工作,需要时间进行优化。而这一优化,就是一年多。

 

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一名暴雪的粉丝说:“我宁愿相信,暴雪是不愿意适应这种文化。那么就让暴雪以一个“艺术家”的形象活在我们记忆当中就好,就这样慢慢老去。这个世界上没有永远的王者,暴雪亦是如此,但值得庆幸的是,我们曾经拥有过就足够。”

 

从这段话中能感受到不少的暴雪粉丝由失望到无奈最终释然。对于用户的评判来说,夸奖和认可无非是最大的肯定;批评与谩骂从另一个角度来说也证明用户并没有放弃,只是希望它更好。可是,如果心态变成了释然,那么暴雪的用户就将开始大量流失了。

 

当然,暴雪近期也在不断地寻求自救,曾经的霸主能否再次突出重围,又是以何种方式重新进入市场,游戏魔客将会持续关注。

 


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